La gamme de ventilateurs de l’entreprise est utilisée essentiellement pour un traitement à domicile, mais également, dans une moindre mesure, dans des services spécialisés, notamment en pneumologie, réanimation et soins postopératoires.

Lorsque nous avons investi en 2002, Saime était le leader du marché en France pour la conception et la distribution d’équipements respiratoires destinés à traiter à domicile les patients atteints d’insuffisances respiratoires chroniques graves. Les exportations représentaient 40 % du chiffre d’affaires de Saime.

Argos a accompagné le rachat de Saime auprès du  fondateur et propriétaire de l’entreprise qui cherchait à prendre sa retraite. Il s’agissait du premier rachat d’entreprise mené par l’entrepreneur « en série » Antoine Heral avec l’appui d’un capital-investisseur. Après notre désinvestissement et la cession ultérieure de Saime à ResMed, Antoine est revenu chez Argos avec l’intention de trouver une autre entreprise candidate à une opération de rachat par des partenaires externes dans le secteur de la santé. Ainsi, en 2006, Argos a financé une seconde opération de rachat en partenariat avec Antoine et visant Dinno Santé, entreprise spécialisée dans le traitement du diabète.

Le rachat de Saime par Antoine et Argos a donné lieu à un plan stratégique entièrement nouveau axé sur le potentiel de développement produit grâce à un élargissement de la gamme de produits de soins à domicile ciblant des segments à forte croissance comme les maladies respiratoires bénignes et l’apnée du sommeil.

En outre, la nouvelle équipe a construit une plateforme intégrale pour l’expansion internationale en consolidant la position dominante de Saime sur le marché français des ventilateurs « à domicile » (par expansion de l’activité et acquisitions), en gagnant des parts de marché dans d’autres pays européens et en dopant les ventes à l’international.

Enfin, le repositionnement stratégique de l’entreprise a conduit à un développement stratégique sur le marché hospitalier à la faveur du lancement d’un produit nouveau et novateur.

Pendant son partenariat avec Argos, l’entreprise a lourdement investi dans la R&D et développé en particulier un nouvel appareil très novateur destiné aux soins hospitaliers. En trois ans, la progression continue de la gamme élargie de soins à domicile a contribué à la croissance des ventes qui ont presque doublé. Dans le même temps, le nombre de salariés est passé de 36 à 73.