Une accélération, des équipes, des résultats

Deux investissements et une société cédée : voici l’actualité des 6 derniers mois des équipes Argos Wityu. Découvrez les histoires des entrepreneurs qui nous ont fait confiance.

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Edito

Par Louis Godron, Managing Partner, France

Croire davantage en l’esprit d’une entreprise qu’à son modèle financier, davantage en la qualité et l’engagement des individus qu’à des données brutes. Argos Wityu propose un modèle dont nous sommes fiers et qui détonne quelque peu dans le secteur du capital-investissement. Plutôt que dans l’ingénierie financière ou les effets de levier, notre cœur de métier réside dans notre capacité à déceler les meilleures aventures entrepreneuriales, à nous y engager avec conviction. Puis à trouver les solutions pour exprimer le plein potentiel des entreprises que nous accompagnons, et leur permettre d’aller encore plus loin que ce qu’elles pensaient possible, en dépassant souvent les attentes initiales. L’originalité de notre modèle tient aussi à celle d’une équipe composée de 52 personnes, de 16 nationalités différentes, implantées dans 6 pays. Une ouverture et une diversité qui font notre richesse.

Au cours des six derniers mois, notre modèle historique a fait ses preuves et démontré toute sa force et son dynamisme. Nous avons investi dans deux sociétés, Schenk et Julhiet Sterwen, deux projets entrepreneuriaux auxquels nous croyons profondément. Et nous avons réalisé une cession, Cohedron, qui peut rendre fière aussi bien les équipes d’Argos Wityu que celles de l’entreprise. Parce qu’elle confirme et valide la force de la stratégie mise en place et l’engagement de toutes les équipes.

Ces succès confortent notre vision de l’investissement : celle de privilégier l’engagement humain. Un choix qui se révèle un facteur de réussite sur le plan économique et financier, en permettant aux orientations choisies de porter leurs fruits au sein des entreprises accompagnées. Au-delà, cette vision est aussi un catalyseur pour les équipes. Et c’est pour nous une satisfaction intense de voir progressivement croître l’envie, l’audace, des équipes qui les composent.

Un chiffre est à retenir : 70 % des sociétés accompagnées par Argos Wityu ont atteint ou dépassé leurs résultats fin 2020 par rapport à l’avant-crise. Et nous nous engageons d’autant plus auprès des sociétés qui ne sont pas encore dans ce cas de figure pour leur donner les moyens d’atteindre leurs objectifs. Cet accomplissement ne fut pourtant une évidence pour aucune de nos sociétés. C’est le fruit d’innombrables échanges entre Argos Wityu et les équipes dirigeantes, d’une volonté tenace de se réinventer et de mettre en œuvre de nouvelles opportunités business pour surperformer dans un environnement incroyablement compliqué. Avec toujours la volonté contagieuse de réussite ainsi qu’un goût particulier pour les initiatives audacieuses – out-of-the box.

La suite ? Voir notre modèle ainsi conforté nourrit inévitablement nos ambitions. Nous envisageons les immenses défis de demain avec un sentiment de maturité, de confiance collective dans la capacité de notre modèle à obtenir de remarquables performances financières. Avec en tête, un chemin à poursuivre pour exprimer tout le potentiel de nos sociétés : miser sur la relation humaine.

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Vidéo de Jeroen Ekkel, PDG de Cohedron

           

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Cession d’entreprise : être prêt pour une nouvelle histoire

L’intervention d’un fonds d’investissement auprès d’une entreprise est, par nature, circonscrite dans le temps. Mais quand et, surtout, comment céder une société ? L’expérience acquise au fil des années a permis à Argos Wityu de développer non seulement une expertise reconnue mais aussi des convictions fortes.

Si, en moyenne, les entreprises restent dans le giron du fonds durant cinq ans, rien, en la matière, n’est évidemment figé. « Quand les objectifs de la feuille de route sont atteints, nous sommes prêts à écouter les sollicitations même au bout de deux ans, précise ainsi Karel Kroupa, Managing Partner France. Inversement, si nous sommes convaincus que les perspectives de la société s’inscrivent dans un horizon plus long ou que survient un trou d’air conjoncturel, nous ne nous interdisons pas de dépasser ces cinq ans pour faire progresser davantage la valeur ». Autre motif de cession possible : la perspective d’une nouvelle phase de développement qui nécessite de se projeter à nouveau sur un horizon lointain.

Préparation, adhésion et confidentialité

« Nous veillons au respect des critères humains, entrepreneuriaux comme managériaux. Il s’agit de s’assurer que l’acquéreur respectera la philosophie de l’entreprise et de son projet stratégique, avec l’adhésion de la part de l’équipe en place », explique Karel Kroupa. C’est d’ailleurs une des grandes forces de l’accompagnement d’Argos Wityu pendant cette phase parfois délicate : préserver les équipes comme l’activité, en respectant la confidentialité tout au long du processus.

Un autre point fort d’Argos Wityu est la capacité à créer un consensus autour de la décision. Pour y parvenir, l’anticipation est déterminante, tant pour réfléchir aux différentes options, que pour s’assurer que l’ensemble des protagonistes se retrouvent dans la vision poursuivie pour le projet. C’est la raison pour laquelle une cession menée par Argos Wityu nécessite généralement entre 12 et 18 mois de préparation. Un travail préliminaire essentiel pour toutes les équipes et qui porte ses fruits : 100 % des cessions d’Argos Wityu récoltent un avis favorable de la part des Comités sociaux et économiques (CSE) concernés. Une reconnaissance dont nous sommes fiers car elle souligne l’ampleur de notre engagement auprès des sociétés accompagnées.

Pour intégrer l’ensemble de ces paramètres, Argos Wityu fait systématiquement appel à des intervenants extérieurs, voire procède au recrutement de spécialistes qui se consacrent à l’accompagnement de la transmission. Un atout supplémentaire pour atteindre nos objectifs finaux : faire de cette période charnière une réussite pour l’ensemble des parties prenantes. Et donner aux entreprises que nous avons accompagnées toutes les clés pour poursuivre leur parcours de croissance.

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Au cœur de tout investissement : le facteur humain

Entreprise familiale de transport, Schenk était confrontée à un double défi : celui de faire évoluer son actionnariat ainsi que son management et d’intégrer les enjeux ESG à son activité. Tout pour retenir l’attention d’Argos Wityu. Fort de son expertise sectorielle et ESG mais aussi de sa capacité à faire évoluer la direction d’une entreprise, Argos Wityu s’est engagé avec conviction auprès de Schenk pour écrire une nouvelle page de sa croissance.



Cabinet de conseil en innovation et transformation d’entreprise, Julhiet Sterwen a connu une croissance de 70 % au cours des dernières années. Un cabinet qui a mis en œuvre une initiative forte « Consulting for Good » et qui place les valeurs humaines et l’engagement de ses équipes au centre de sa stratégie. De quoi résonner fortement avec les propres convictions d’Argos Wityu. Notre objectif commun : aller plus loin dans cette approche humaine et faire profiter Julhiet Sterwen de notre expertise paneuropéenne pour un développement au-delà des frontières françaises.




Argos Wityu a accompagné plus de 80 sociétés et a réalisé plus de 150 acquisitions externes pour ses sociétés. Au fil de ces opérations, une conviction n’a cessé de s’affirmer : si toute décision d’investissement se fonde sur une multitude d’évaluations (dynamisme du secteur d’activité, potentiel de croissance du marché, concurrence, etc.), au bout du compte, la dimension humaine prime.

Les équipes de direction peuvent avoir à prendre – et mettre en œuvre – des décisions stratégiques pour répondre à des situations encore imprévisibles quelques semaines plus tôt. « Vous pouvez réaliser toutes les analyses possibles, le plus probable est que, dans plusieurs années, les choses auront évolué différemment de ce que vous aviez imaginé, souligne Frank Hermann, Managing Partner, DACH. Dès lors, vous avez besoin d’une équipe taillée pour répondre aux défis qui peuvent se poser. »


Un gage de confiance réciproque

Dans ce contexte, les qualités individuelles des équipes d’Argos Wityu comme des équipes dirigeantes font figure de gages de confiance réciproques. Plus encore, la motivation du management se révèle décisive à l’heure des choix d’investissement. Les profils recherchés ? Des dirigeants curieux et impliqués, qui disposent d’une bonne maîtrise de l’activité opérationnelle, tout en étant enthousiastes à l’idée de nouveaux développements. « Idéalement, nous cherchons une équipe qui est forte sur le plan opérationnel, mais qui, en même temps, a beaucoup d’idées sur la façon dont elle pourrait développer son outil commercial », résume Frank Hermann. Un état d’esprit qui fait écho à celui des équipes d’Argos Wityu, et qui révèle par la suite tout son potentiel. C’est d’ailleurs naturellement ce type de profils qui est également privilégié lorsque Argos Wityu organise la mise en place d’une nouvelle équipe dirigeante, par exemple à l’occasion du rachat d’une entreprise par ses cadres ou d’une succession.

Ce facteur humain est aussi central, en sens inverse, dans la confiance qu’accordent les PDG aux équipes d’Argos Wityu lors de l’entrée au capital. Car les dirigeants ont également – et légitimement – de vastes attentes concernant leur nouveau partenaire, au-delà même de la dimension financière. Outre une compréhension poussée de l’entreprise, nous tenons à ce que les équipes d’Argos Wityu aient les capacités d’écoute, d’analyse et de conseil pour être de véritables sparring-partners, avec lesquels les dirigeants interagissent en toute confiance, et quelles que soient les circonstances.


Un préalable à faire vivre dans la durée

L’expertise d’Argos Wityu s’avère là une garantie précieuse. « Trois décennies à accompagner les entreprises nous ont appris à quel point les vents peuvent rapidement tourner, insiste Frank Hermann. C’est un atout évident d’être parvenus à gérer chaque crise que nous avons traversée ». Dans un autre registre, alors que nombre de sociétés ambitionnent de conquérir de nouveaux marchés, la dimension paneuropéenne des équipes d’Argos Wityu constitue un atout de poids pour placer sous le signe de la confiance une relation appelée à durer entre cinq et sept ans.

La transparence dans la transmission d’informations comme la disponibilité s’avère à cette fin décisive. Et Frank Hermann de conclure : « à la pratique, c’est seulement si vous avez créé un environnement de confiance que vous pouvez vraiment motiver les individus, avec un échange ouvert. Si vos partenaires ont peur de vous ou si vous avez des exigences déraisonnables, c’est tout le contraire qui se produit. Et nous savons qu’une part déterminante de notre réussite dépend de notre capacité à motiver les équipes de la meilleure façon possible. » Et c’est ce qu’ont su démontrer nos succès de ces six derniers mois.

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Les clés de la création de la valeur

Les équipes d’Argos Wityu développent une approche entrepreneuriale et pragmatique, pensée pour révéler le plein potentiel des entreprises qu’ils accompagnent. Au-delà des mots et des intentions, cette approche repose à la fois sur une expertise forte et sur l’engagement des équipes. Pour évoquer la stratégie de création de valeur mise en place, Jean-Pierre Di Benedetto, Managing Partner Italie, aime l’image d’une fusée à deux étages : « la première strate est notre capacité, reconnue au niveau européen, à résoudre des situations transactionnelles complexes, telles que des carve-out, spin off, transitions de management, etc. Le deuxième étage consiste à capitaliser sur nos expériences passées, en les faisant bénéficier directement aux entreprises que nous accompagnons. »

L’expertise de la croissance

Cette philosophie a prouvé toute sa pertinence pour aider des sociétés à se développer. Plutôt que des spécialisations sectorielles, l’idée est d’être performant sur des « macro-thèmes ». Autrement dit, de répondre aux évolutions des attentes du marché. Ce choix stratégique fait la force et la spécificité d’Argos. Et il démontre aujourd’hui sa pertinence avec sa capacité à répondre aux les défis prioritaires que sont la digitalisation, la transformation des process et la pleine intégration des enjeux ESG. Autre levier majeur dans lequel le facteur humain est central : réussir la diffusion du savoir-faire au sein des organisations.

Argos Wityu s’appuie sur la mise en commun de son expérience paneuropéene pour s’adapter en permanence aux défis de l’époque. « Si nous avons une expertise, c’est celle de la croissance, glisse Jean-Pierre Di Benedetto. Celle-ci s’appuie sur la grande qualité de nos collaborateurs et, plus encore sur notre capacité à mettre en commun ce que nous avons appris de nos réussites comme de nos erreurs ». Les projets business bénéficient également de l’expertise de l’écosystème de partenaires Argos Wityu qui s’est développé au fil des années. Dans chaque secteur, trois ou quatre experts européens se révèlent ainsi précieux pour échanger, évaluer les solutions et cultiver les relations avec une communauté hautement pertinente de leaders business locaux.

Confiance et motivation

Aussi, au fil des années, Argos Wityu a logiquement pris soin de diffuser de manière plus performante, systématique, son expérience au sein de ses organisations. Sur ce point également, la qualité de la relation avec les équipes dirigeantes se révèle déterminante. Légitimité liée aux compétences, disponibilité et bienveillance sont les fondements incontournables d’une relation de confiance.

« L’expérience m’a appris que la chance ou la malchance n’existe pas, ou plutôt qu’à long terme, elles s’équilibrent, explique Jean-Pierre Di Benedetto. La réussite implique un travail acharné, un certain optimisme et une motivation sans faille. Le plus souvent, c’est bien la motivation personnelle et la capacité à motiver les équipes qui influencent le résultat d’une entreprise de manière décisive ».

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Ce que nous pouvons faire pour vous : 3 entreprises, 3 manières dont nous créons de la valeur

           

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Etude de Cas #1

Latteria e Caseificio Moro, construire une croissance durable

Leader italien de la fabrication de mozzarella et de ricotta

Cette entreprise italienne familiale avait tout pour retenir l’attention d’Argos Wityu : un ancrage local, une direction familiale et des ambitions alliant développement et enjeux ESG.

Pourquoi nous avons choisi de travailler ensemble

  • Une entreprise familiale, ancrée localement, et disposant de relations de plus de 20 ans avec un portefeuille clients diversifié
  • Un réel investissement dans l’efficacité énergétique (système d’énergie solaire, usine de biomasse, réduction des déchets, etc.)


Ce que nous réalisons ensemble

  • La définition d’un business plan et d’une vision partagée avec la direction de Moro
  • Succès du MBI en cours grâce à l’expertise éprouvée des équipes d’Argos.
  • Identification des cibles d’expansion à l’étranger
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Etude de Cas #2

EPC Groupe, résoudre une complexité transactionnelle pour aller de l’avant

Un des leaders mondiaux dans la fabrication, le stockage, la distribution et la mise en œuvre d’explosifs civils

Cette entreprise familiale avait besoin d’une expertise extérieure pour dénouer une véritable complexité transactionnelle et parvenir à un consensus entre plus de 50 actionnaires sur sa stratégie de développement. Un défi à la hauteur de l’expertise d’Argos Wityu.

Ce que nous avons réalisé ensemble pour rendre l’histoire commune possible

  • Résolution de la complexité transactionnelle en prenant en compte l’actionnariat familial
  • Définition d’une feuille de route cohérente pour structurer le futur de l’entreprise


Nos enjeux collectifs pour le futur

  • S’adapter à une croissance organique régulière
  • Stimuler l’innovation à travers plus de 50 projets
  • Accélérer le développement sur les marchés prometteurs, tant par croissance organique que par croissance externe
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Etude de Cas #3

LoQu, accompagner une croissance forte reposant sur l’innovation

Principale chaîne allemande d’opticiens et d’audioprothésistes

Ambition et innovation : voilà ce qui a retenu notre attention dans cette société allemande. L’enjeu de cet accompagnement repose sur le déploiement de nouveaux concepts et la digitalisation.

 

Pourquoi nous avons choisi de travailler ensemble

  • Une position forte sur le marché : acteur dominant sur le marché allemand avec 73 magasins en propre et 11 franchises.
  • Dynamique de marché favorable : vieillissement des populations et fragmentation du marché allemand.
  • Des pistes de croissance claires : acquérir des opticiens plus petits, développer le concept de franchise, s’étendre aux centres-villes de taille moyenne.


Notre ambition commune…

  • 19 ouvertures des magasins prévues en 2021
  • 108 ouvertures de magasins prévues d’ici 2025


… Soutenus par une stratégie de croissance à laquelle nous croyons :

  • Développement du concept innovant de magasin (smykker)
  • Digitalisation du concept omnicanal
  • Poursuite du déploiement des zones commerciales
  • Acquisitions d’opticiens haut de gamme dans les centres-villes
  • Concentration sur la professionnalisation des processus et l’excellence opérationnelle (prothèses auditives)
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