In mijn visie op het leiden van een bedrijf komen mensen op de eerste plaats. Je moet de juiste mensen op de juiste plaats hebben en je moet een aantrekkelijke markt en een aantrekkelijk bedrijf hebben. Wat mij drijft, is iets bouwen en een project hebben. Ik leef niet in het heden, ik leef in de toekomst. Ik stel mezelf doelen en die wil ik bereiken.

Wat mij buiten het werk gelukkig maakt, zijn mijn vrouw, mijn kinderen en mijn vrienden. Ik hou van sport: ik ben een fervent sportman, ik fiets regelmatig en ik tennis. Elk jaar rijd ik met mijn wielerclub van Parijs naar Deauville en elk jaar organiseer ik een wielerweekend met vrienden in Corsica. Tijdens het fietsen praten we bij: dat is een leuke manier om te reizen en te genieten van het leven. Als gezin zijn we ook actief lid van een liefdadigheidsinstelling, Petits Princes, die wensen van zieke kinderen realiseert.

Ik ontmoette Argos toen Gilles Mougenot en Gilles Lorang mij op vrij jonge leeftijd de kans gaven om mezelf te bewijzen als CEO van SAIME, een bedrijf uit de sector van de medische technologie waar de oprichter wilde uitstappen. SAIME werd een echt verhaal van groei en innovatie. We lanceerden een reeks innovatieve beademingsapparaten, waarmee we de activiteit van thuiszorg uitbreidden naar ziekenhuizen. We gingen in meer dan tien Aziatische landen de markt op en we bereidden het bedrijf zo voor zodat het beantwoordde aan de FDA-regelgeving, een cruciale stap voor onze intrede op de Amerikaanse markt. In drie jaar tijd hebben we de omvang van ons bedrijf verdrievoudigd. Hierdoor konden we ons kleine SAIME uitbouwen tot een geweldige onderneming, in die mate dat marktleider ResMed het bedrijf overnam.

Toen ik enkele jaren later hoorde praten over Dinno Santé, een dienstverlener uit de diabeteszorg, besloot ik dat ik best opnieuw in zee kon gaan met Argos, ook al kon ik zelf meerderheidsaandeelhouder geworden zijn. Onze investeringsperiode startte met enkele stressvolle problemen. Argos heeft altijd ethisch gehandeld en heeft mezelf en het management gesteund bij het beheer van het bedrijf. We bouwden vertrouwen op. Na die uitdagende start konden we groeien en innoveren: we hebben de omvang van het bedrijf op drie jaar tijd verdrievoudigd. In het eerste jaar concentreerden we ons op het oplossen van de problemen uit het verleden en op het structureren. In het tweede en derde jaar versnelden we de groei van het bedrijf en creëerden we nieuwe zakelijke opportuniteiten door het uitbreiden van de diabeteszorg. We hanteerden een op de markt vrij unieke strategie. Zo zijn we erin geslaagd om van de specialist voor diabetes een prachtig bedrijf te maken, zo prachtig dat een groot bedrijf als Air Liquide het overnam.

Na die twee ervaringen investeerde ik zelf in Argos, nl. in hun laatste twee fondsen. Ik vertrouw hen dus ook het beheer van mijn eigen activa toe. En indien die gelegenheid zich voordoet, wil ik in de toekomst graag met Argos samenwerken als CEO van een ander bedrijf !

Bij Argos heerst een echte teamspirit. Het is niet zo dat de financiële investeerders aan de ene kant en de ondernemers aan de andere kant staan. Het is een echt partnerschap. Het team van Argos stelt de managers natuurlijk op de proef, maar dat gebeurt op een zeer positieve en constructieve manier. Het is dus duidelijk dat het doel is om het bedrijf te laten groeien. Men doet totaal niet aan politiek. Je krijgt de tijd om je bedrijf te ontwikkelen. En men begrijpt heel goed de risico’s van elk groei-initiatief.

Argos investeert in strategische doorlichtingen met een groot aantal bedrijfsanalisten. Ze besteden veel tijd aan het begrijpen van complexe problemen, en het ondersteunen van ondernemers zodat die oplossingen vinden voor uitdagende situaties. De focus ligt op de lange termijn zodat de bedrijven duurzaam kunnen groeien.

Argos draait rond ethiek, vertrouwen, teamwerk en een diepgaand begrip van elke business. Maar ze hebben bovenal waarden. Menselijke waarden.