Enkele jaren na de instap van Argos is Davey Bickford nu een van de snelst groeiende industriële bedrijven in Frankrijk, het concentreert zich op zijn historische specialisatie in pyrotechniek en zet jaarlijks groeipercentages van 20 tot 30 % neer.

Onze grootste kopzorg bestond erin dat we globaal gezien moesten beschikken over een voldoende aantal hoog opgeleide technici, fabrieksruimte en machines om in te spelen op de vraag, om zo de marktaandelen te beleveren die we wereldwijd aan het wegkapen waren bij de grote spelers uit de sector.

Dit was eerlijk gezegd niet van bij het begin het geval.

Voor Argos in 2007 aan boord kwam, was Harlé Bickford een 150 jaar oud familieconglomeraat met een omzet van 80 miljoen, veel activiteiten, veel bedrijven, veel problemen. Het merendeel van de middelen was geïnvesteerd in een ongelukkige combinatie van onderaannemers die actief waren in de automobielindustrie. Ik weet echt niet wat er van het bedrijf zou geworden zijn zonder Argos.

Na de instap van Argos werd de groep in een eerste fase vereenvoudigd. Activiteiten die niet tot de kernactiviteiten behoorden, werden van de hand gedaan, en er werden veel problemen opgelost, onder andere door de volledige sanering van de ondergrond op de industriële site.

Tegelijkertijd investeerde het bedrijf elk jaar massaal (meer dan de cashflow! Het ging dus helemaal niet om een klassiek Leveraged Buy Out-model) in nieuwe technologie voor elektronische ontstekers die veel veiliger en accurater zijn dan traditionele onstekers. Die toptechnologie lanceerden we op de markt met toenemend succes.

Het was van zeer groot belang om te geloven in de capaciteit van dit zeer oude bedrijf om zichzelf om te vormen tot een technologiegericht bedrijf. Toen de technologie na vier jaar meer volwassen werd, kwam er een snelle groei tot stand en die hield sindsdien niet meer op. Na acht jaar werd Argos als hoofdaandeelhouder vervangen door een dynamische challenger uit de springstoffenindustrie en de groei gaat nog steeds door.

Gedurende mijn hele carrière heb ik altijd veel belangstelling gehad voor technologie en de dynamiek binnen teams. Wat mij drijft, is het enthousiasme dat ik om me heen kan voelen, en wat ik kan doen om dat enthousiasme te voeden. Mijn persoonlijke doel: deze teamdynamiek verder uitbouwen zodat de bedrijven kunnen groeien en zich kunnen ontwikkelen, zowel met business development dankzij de juiste marketing en de juiste producten als met efficiëntie.

Eind 2010 kwam ik bij het team vanwege mijn ervaring als manager en in deze specifieke industrie. Ik beschikte over het vereiste perspectief en de vereiste expertise. Mijn eerste doel bestond erin om het team en de structuur van de volledige organisatie wereldwijd te coördineren.

Louis (Godron) en Karel (Kroupa) zijn echte ondernemers: het zijn niet gewoon financierders. Louis, die mijn belangrijkste gesprekspartner was, begreep dat je met dit bedrijf iets kon aanvangen en zijn partners en hijzelf waren ertoe bereid om die weg in te slaan.

Volgens mij is dat één van de talloze redenen waarom we zo goed met elkaar konden opschieten. Louis begreep werkelijk wat we aan het bespreken waren op vlak van technologie.

Ik wist dat hij en zijn team ons zouden helpen en dat ze klaar zouden staan om ons te steunen. Er was werkelijk wederzijds respect.

We hadden ons ritueel, een telefoongesprek op vrijdag om 16 uur. Daarvoor was aanvankelijk twintig minuten ingepland, maar het duurde al snel een uur. Welja, ze stelden graag vragen …. En wij vonden die informele discussies leuk, daar konden nieuwe ideeën ontstaan.

Wanneer een bedrijf in Frankrijk of internationaal echt groeipotentieel heeft, zal Argos dat potentieel voor waardecreatie onderkennen en zelfs agressieve plannen ondersteunen. Louis en het hele team van Argos zullen inderdaad naar je luisteren en je ondersteunen.

Ze hanteren ook een echt sterk ethische benadering. Ze zijn geen bedrijf voor private equity dat hoe dan ook winst wil behalen: het menselijke aspect is heel belangrijk voor hen. Is er eigenlijk een tegenstrijdigheid tussen die twee doelstellingen?

Als u een partnerschap met Argos overweegt en een direct gesprek met mij wilt hebben, neem dan gerust contact met mij op via LinkedIn

Meer informatie over het bedrijf www.daveybickford.com