Geert: Lineas is een van de grootste privédienstverleners voor spoorvervoer en logistieke deur-tot-deur-oplossingen in Europa. We hebben meer dan 2.000 werknemers, ons hoofdkwartier is in Brussel gevestigd en we hebben vestigingen in Frankrijk, Italië, Nederland en Duitsland.

Als CEO van Lineas bestaat mijn hoofdopdracht erin om het bedrijf naar een hoger niveau te leiden. Die taak bestaat uit drie onderdelen. Ten eerste moet ik bedrijven overtuigen om hun vervoer van de weg naar het spoor over te hevelen omwille van het klimaat, de mobiliteit en de rendabiliteit. Ten tweede moet ik het hele bedrijf zo organiseren dat deze strategie kan werken. En ten derde, het allerbelangrijkste: ik moet de energie van onze gepassioneerde mensen in goede banen leiden.

In 2009 was ons bedrijf een afdeling van de Belgische Spoorwegen (NMBS) en stevende het af op een faillissement. We hebben een drastische herstructurering doorgevoerd en de activiteit van de NMBS overgedragen naar een afzonderlijke wettelijke entiteit.

In 2015 was onze EBITDA positief, maar we moesten ons aanpassen aan de omstandigheden op een open markt en onze balans versterken. Het kapitaal van Lineas werd opengetrokken naar financiële privéinvesteerders. Niet veel investeerders hebben toen belangstelling getoond. Het was Argos dat de privatisering realiseerde door kapitaal in te brengen en de belangrijkste aandeelhouder te worden.

Onze belangrijkste verwezenlijkingen sinds de instap van Argos zijn de omvorming van het bedrijf van een Belgische spoorwegmaatschappij tot een Europese aanbieder van spoorlogistiek. Dit resulteerde in een groei van de omzet en de EBITDA.

De NMBS koos voor Argos omdat zij de transactie in al haar complexiteit in goede banen kon leiden door een positieve relatie met de verkopende aandeelhouder, de NMBS, uit te bouwen en voldoende vertrouwen had om te investeren in een atypisch bedrijf. Ons management was heel erg opgelucht dat we een goede oplossing hadden gevonden voor de toekomst van ons bedrijf.

Gilles: Vanaf het moment dat we in 2015 zijn begonnen met het analyseren van de situatie, hebben we een sterke en transparante relatie met het management opgebouwd. Zo konden we begrijpen wat de uitdagingen van de groep waren, welke doelstellingen er bij de transformatie nagestreefd werden en welke oplossingen er waren voor een transactie in een complexe situatie. Op dat ogenblik waren we al volledig overtuigd van de mogelijkheid om het team te ondersteunen bij zijn duidelijke strategie: een robuuste logistieke privédienstverlener worden, sterk bijdragen aan de modernisering van het goederenvervoer per spoor in Europa en de klanten en noden centraal stellen bij de ontwikkelingen.

Geert: Als aandeelhouder die in de toekomst van ons bedrijf gelooft, heeft Argos ons (mij persoonlijk, het management en het bedrijf) actief ondersteund. Het is een vertrouwensrelatie: als er problemen zijn, springen ze in en geven ze ons rugdekking. Ze vinden oplossingen en ze onderhouden een heel persoonlijke en empowerende relatie. Dit past goed bij onze bedrijfscultuur en is een echte aanwinst voor het team.

Gilles: Bij ons wordt elke uitdaging of kans waarmee Lineas geconfronteerd wordt, behandeld door een toegewijd team dat bestaat uit het management en ondersteund wordt door leden van Argos. Tot nu toe hebben we samengewerkt voor alle thema’s waar onze steun nodig zou kunnen zijn, zoals de business, mensen, organisatie, groei, innovatie, financiën en diversificatie. Die manier van werken heeft ons echt geholpen.

Geert: Argos heeft echt de tijd genomen om onze visie en de richting die we met het bedrijf wilden inslaan, te begrijpen. En ze ondersteunen ons bij deze missie. Naast de formele ontmoetingen is er dus ook veel persoonlijke interactie tussen het management en het Argos-team, we luisteren naar elkaar.

Vroeger dacht ik dat private equity puur op cash gericht was en niet echt gaf om de mensen achter het geld, maar het team van Argos bewees het tegendeel. Natuurlijk kijken ze naar de cijfers, maar ze kijken verder dan dat: ze kijken naar de mensen achter de cijfers en hoe ze hen kunnen helpen.

Gilles: De activiteit van Lineas is uniek en gaat verder dan cijfers.

Geert: Argos aan boord hebben is voor elk bedrijf een echte buitenkans om zich te ontwikkelen. En zonder hen zouden we eerlijk gezegd niet staan waar we nu staan.

Als u een partnerschap met Argos overweegt en een direct gesprek met mij wilt hebben, neem dan gerust contact met mij op via LinkedIn

Meer informatie over het bedrijf lineas.net