…de bedrijven die we ondersteunen, dragen een enorm potentieel in zich, maar kregen nog niet de kans om dit te laten ontluiken.

En net als bij hoogbegaafde kinderen is de eerste indruk soms niet zo geweldig. Maar wij kijken graag net dat tikkeltje verder om die eerste indruk te overstijgen.

En net als bij hoogbegaafde kinderen zijn wederzijds vertrouwen, eerlijkheid en respect de basis van het succes. Dan kan je met veel werk en aandacht fantastische verhalen schrijven.

Ik heb geleerd dat je zelfs met de slimste consultants, de meest gesofisticeerde Excel-spreadsheets, en de beste contracten je kansen op succes kan vergooien als je de menselijke dynamiek niet begrijpt.

Bedrijven zijn succesvol omdat hun teams willen dat het succesvol is. En ik heb daarin een rol: ik ben zeer nauw betrokken, ik ondersteun initiatieven en de energiestroom, ik bevorder snelle besluiten en ik vind beweging belangrijker dan stabiliteit. Kortom: ik maak het mogelijk om veranderingen sneller door te voeren.

Ik ben bij Argos begonnen in zijn eerste maanden in 1991. Argos is een gewezen startup en die ondernemersgeest zit diep verankerd in het DNA van het bedrijf.

Sinds 1991 is er veel veranderd en naast de groei van ons bedrijf ben ik werkelijk fier op de kwaliteit van ons team en op het gevoel dat datgene wat ze doen, hen gelukkig maakt.

We werken hard, maar met een echte teamspirit (het gaat om prestaties, niet om competitie) en met een onberispelijke ethiek. Vanuit menselijk en intellectueel oogpunt ben ik gefascineerd door het werken met mensen met zoveel verschillende achtergronden en nationaliteiten…

Ik ben altijd dankbaar en nederig als ik eraan denk dat grote instellingen ervoor hebben gekozen om ons al dit vermogen, dat meestal afkomstig is van spaargeld van tientallen miljoenen mensen, te laten beheren. Dat is een grote verantwoordelijkheid voor ons.

Verder is er nog een andere verantwoordelijkheid want we zijn meerderheidsaandeelhouder in een twintigtal bedrijven die samen bijna 10.000 medewerkers hebben. De manier waarop wij bij Argos private equity zien, nl. ons erop concentreren dat de bedrijven sterker worden en dat hun waarde hierdoor stijgt, strookt zeer goed met die twee verantwoordelijkheden. Alle neuzen moeten in dezelfde richting staan.

Ik vind dat onze wereld voor veel mensen hard en soms wreed is. Ik span me vooral in om de wereld niet nog harder te maken. Daarom tracht ik mijn portefeuille, handen, hersenen en stem ten dienste te stellen van dingen die groter zijn dan ikzelf. Heel erg gemotiveerde jongeren helpen een betere toekomst uit te bouwen of innovatieve technologieën helpen toepassen bij humanitaire acties zijn zaken die voor mij zinvol zijn.

Ik ben daarnaast een fervente langeafstandsloper (uit het laatste kwartiel) en een onwaarschijnlijke baszanger. Tegen elke notie van waardigheid in blijf ik volharden in deze inspanningen. Gelukkig heb ik mijn gezin, een bruisende bron van geluk in mijn leven, en elke dag opnieuw zeg ik tegen mezelf dat ik geluk heb.

Een van mijn ervaringen bij Argos waaraan ik een heel erg trots gevoel overhield was Harlé Bickford, een combinatie van alle mogelijke complexe elementen die zich kunnen voordoen bij een investering met private equity. Dat verhaal begon met een 180 jaar oud, afbrokkelend familieconglomeraat en het eindigde acht jaar later met een van de snelst groeiende industriële bedrijven in Frankrijk. Het bedrijf blijft floreren en daar ben ik zo blij om.

Bij Argos zit elkaar helpen om te groeien diep verankerd in onze waarden, de meeste partners zijn als junior partner begonnen en zijn geëvolueerd samen met het bedrijf. Voeg daar de focus op sterke waardecreatie aan toe in tegenstelling tot financiële engineering, de echt multinationale setup en de menselijke waarden die jarenlang gekoesterd worden, en je krijgt echt een uniek bedrijf waarbinnen elk lid van het team kan groeien en genieten. En ik geniet daar ook van.