De drijfveren van de mensen bij Argos Wityu

Van een strategische bedrijfstransformatie tot de ontdekking van een veelbelovende onderneming of de oplossing van een complex probleem: de processen die centraal staan bij Argos Wityu hebben één ding gemeen. En dat is niet de financiële kant. Het gaat altijd over de gevolgen van menselijke keuzes. Deze processen komen voort uit het dagelijkse denkwerk, de levendige discussies, de vernieuwende ideeën en de stevige onderhandelingen van de mensen van Argos Wityu en hun partners. We werpen een blik op de rollen, de verhalen en de persoonlijkheden van vier medewerkers van dit beleggingsfonds om meer duidelijkheid te krijgen over de fundamenten onder hun bedrijfscultuur. Lees verder om te ontdekken wat Argos Wityu al meer dan 30 jaar zo uniek maakt.

01

Anna-Karin Portunato, Investor Relations, Zwitserland

Na een loopbaan van 25 jaar bij Argos Wityu is Anna-Karin Portunato (55) inmiddels verantwoordelijk voor de investeerdersrelaties bij de groep. Als moeder van twee kinderen van 29 en 31  Anna-Karin is overtuigd van de grote waarde van een goede opleiding. Dit is ook een belangrijke reden voor haar betrokkenheid bij een organisatie die zich inzet voor onderwijs aan jonge mensen in Afrikaanse landen. Nog een van haar talenten: ze spreekt vloeiend zes talen (Frans, Engels, Italiaans, Nederlands, Zweeds en Duits).

Als we in het 50-koppige team van Argos Wityu één persoon moesten kiezen die de Europese dimensie van de firma het best belichaamt, dan zou u dat waarschijnlijk zijn.

Ja, dat zou best eens kunnen kloppen! Ik heb een Zweedse moeder en een Nederlandse vader, ik ben geboren in de Verenigde Staten en opgegroeid in België en Nederland. Ik heb een echte Scandinavische opvoeding gehad. Maar later heb ik een meer mediterrane inslag ontwikkeld, want ik ben alweer 35 jaar getrouwd met een Italiaan. En sinds een kleine 30 jaar woon ik in Zwitserland. Dus ja, ik voel me van binnen eerst en vooral Europeaan.

Wat betekent uw rol als Director of Investor Relations in de dagelijkse praktijk?

Ik ben binnen de groep verantwoordelijk voor de commerciële kant van de fondsenwerving en de investeerdersrelaties. Vergeet niet dat de kernactiviteit van Argos Wityu weliswaar bestaat uit investeringen om meerderheidsbelangen te verwerven, maar dat deze investeringen worden gefinancierd door externe, voornamelijk internationale partners. Onze investeerders gaan relaties aan die gemiddeld 10 tot 12 jaar duren. Het is mijn taak om hen van de voordelen van een investering in Argos te overtuigen en vervolgens de relaties met de investeerders te onderhouden. Gesteund door een team van twee mensen in Parijs en één in Genève, die voortdurend in contact staan met de zes kantoren van Argos Wityu, is het onze taak om alle mogelijke vragen te beantwoorden, te helpen bij het vinden van oplossingen en steeds duidelijk te laten zien wat onze toegevoegde waarde is.

Uw huidige sleutelfunctie komt voort uit een lange carrière binnen Argos Wityu.

Ik begon mijn loopbaan bij Argos in 1996, toen ik twee dagen per week werkte in administratieve functies. Zo hield ik genoeg tijd over voor de opvoeding van mijn twee jonge zonen. Ik heb geluk gehad dat de managing partners goed begrepen wat mijn ideeën voor de toekomst waren. Ze hebben mij de kans gegeven om samen met hen te groeien, doordat ze me steeds nieuwe uitdagingen aanboden waarmee ik mezelf verder kon ontwikkelen. En bij elke kans die zich voordeed, denk ik dat ik de uitdaging heb kunnen overwinnen.

Waar doet u het allemaal voor?

Als ik één ding moest kiezen dat mij bij Argos Wityu echt motiveert, dan is het wel dat ik mijn kennis en ervaring kan doorgeven aan mijn medewerkers. In plaats van mijn mensen te managen, wil ik ze liever ondersteunen op hun reis, zodat ze kunnen meeprofiteren van de ervaring die ik in de loop der jaren heb opgedaan. Daardoor kunnen zij op hun beurt weer verder groeien. Ik zie een overdracht tussen de generaties en een verlangen naar dialoog: dingen die ook centraal staan in de relaties die de teams van Argos Wityu onderhouden met onze bredere community. De mensen met wie wij samenwerken, zijn ondernemers die zelf niet de financiële middelen hebben om veel te investeren. Ze hebben behoefte aan een partner die deze financiële steun kan geven. Iemand die niet alleen geld inbrengt, maar ook een sparringpartner is, die bereid is om zijn ervaring, zijn deskundigheid en zijn netwerk te delen. 

02

Andrea Pavesi, Director, Italië

Andrea Pavesi (41) is Argos drie jaar geleden komen versterken. Hij werkt vanuit het kantoor in Milaan. Deze toegewijde echtgenoot en vader van twee kinderen heeft zijn honger naar adrenaline nog niet gestild. Van kitesurfen in Brazilië tot fanatiek voetballen: Andrea leeft het leven met volle teugen. En dat vertaalt zich elke dag in zijn arbeidsethos bij Argos.

Welk aspect van het werk als directeur spreekt u het meest aan?

Voor mij zijn onderhandelingen een van de spannendste dingen. Als er nog een gevoel van onzekerheid is, terwijl we uitvissen hoe we onze doelstellingen kunnen bereiken. Die vonk van emotie die gepaard gaat met het sluiten van een deal, dat is wat ons drijft om elke keer de juiste oplossing te vinden. Ik vind het ook geweldig om in een team te werken. Hier in Milaan probeer ik liever een overkoepelende visie voor de lopende projecten te ontwikkelen dan specifieke taken uit te delen. Natuurlijk is het niet altijd gemakkelijk. Soms zou het ongetwijfeld simpeler zijn om de dingen zelf te doen. Maar het is een keuze waar ik achter sta. Ik deel een heleboel met mijn team, dat bestaat uit professionals die allemaal verantwoordelijk zijn voor hun eigen werk en die zelfstandig verder kunnen groeien in hun carrière.

Deze aspecten van openheid en vertrouwen komen ook terug in de relaties met klanten.

Inderdaad. In de gesprekken die ik bijna dagelijks heb met de CEO’s van de bedrijven waarmee ik werk, is er altijd een sterk gevoel van samenwerking en bereidheid om de dialoog aan te gaan. Het is een fascinerende kant van het werk: ik kan mijn ideeën delen en mijn overtuigingen laten uitdagen door zeer competente, intelligente mensen, zodat je samen tot de beste beslissingen kunt komen. 

Deze functie kan enorm veeleisend en intens zijn. Hoe bewaart u evenwicht in het leven?

Het komt allemaal neer op teamwork. Als je het grootste deel van de tijd op het werk doorbrengt, is het belangrijk dat je goed overweg kunt met je collega’s. Een gemeenschappelijke basis hebben, samen problemen op een constructieve manier oplossen, maar ook leuke momenten en een gevoel voor humor met elkaar delen: allemaal dingen die cruciaal zijn. Anders zouden het wel erg lange dagen worden op kantoor! Bovendien is het essentieel dat je af en toe een pauze neemt en tijd maakt voor de dingen die je leuk vindt. Ook wat dit betreft is het goed voor mij dat ik een gezin en twee jonge kinderen heb. Nu probeer ik elk moment ten volle te beleven, zowel op mijn werk als daarbuiten.

03

Rainer Derix, Partner, Duitsland

Rainer Derix, partner in de DACH-regio, reist heel veel. Van München naar Düsseldorf en van Hamburg naar Berlijn: hij is vaak onderweg om adviseurs, potentiële leveranciers en investeerders te ontmoeten, voor zover de coronaregels het toelaten. Deze vader van drie jongens, waaronder een tweeling, staat dagelijks in contact met mensen uit heel Europa, zowel binnen Argos Wityu als daarbuiten.

U schijnt bijzondere aandacht te hebben voor internationale relaties, met name binnen Europa.

Twee sterke punten van Argos zijn volgens mij het Europese DNA van ons bedrijf, en vooral de combinatie van lokale aanwezigheid met internationale openheid. Bij het aantrekken van nieuwe medewerkers voor ons kantoor in Frankfurt heb ik gemerkt dat talentvolle jonge mensen een sterke voorkeur hebben voor werkgevers die een multiculturele omgeving bieden. Veel mensen van de nieuwe generatie willen niet de hele dag alleen maar Italiaans, Frans of Duits spreken. Ze zoeken een carrière met een internationaal karakter, waarbij ze soepel van de ene taal op de andere overschakelen. En dat is precies hoe een doorsnee werkdag bij Argos eruit ziet.

Kunt u wat meer vertellen over uw dagelijkse werk?

Het is meestal een combinatie van besprekingen met leveranciers, tussenpersonen en investeerders, het volgen van de bedrijven die wij steunen en het verrichten van administratieve taken binnen de groep. Wat ik in mijn baan vooral waardeer, zijn de vele mogelijkheden om oplossingen te vinden voor complexe problemen. Die complexiteit maakt het oplossen van onze uitdagingen des te interessanter. We moeten de tijd nemen om schijnbaar onontwarbare situaties helder te krijgen en praktische oplossingen uit te werken voor een succesvolle transformatie van bedrijven.

Wat maakt de manier van werken van het Argos-team zo uniek?

In zekere zin zijn we allemaal heel nuchtere mensen die het werk op een praktische manier benaderen. Het wederzijdse vertrouwen tussen onze zes kantoren, elk met een eigen cultuur en met verschillende talen, is een doorslaggevende factor voor ons succes. Als partner reis ik vaak, dus het is voor mij essentieel dat ik het volste vertrouwen kan hebben in de medewerkers van mijn kantoor. In plaats van alles strak in de hand te houden en aan micromanagement te doen, geef ik mijn team liever de ruimte door ze targets te geven. Het zijn ongelofelijk competente mensen en het is heel belangrijk dat we hun creatieve ideeën en sterke punten zo goed mogelijk benutten. 

04

Olivier de La Gueronnière, General Secretary, Luxemburg

Olivier de la Gueronnière (34) is General Secretary bij Argos Wityu. Als Fransman geniet Olivier van het kosmopolitische karakter van zijn tweede vaderland Luxemburg, waar mensen van 170 nationaliteiten wonen. Olivier is een ex-liefhebber van videogames en een fervent motorrijder in zijn vrije tijd. Bovendien is hij kort geleden vader geworden van een zoontje.

Wat houdt de rol van General Secretary bij Argos Wityu in?

Ik beschouw mijn rol als die van een facilitator. Een van mijn missies is bijvoorbeeld dat ik juridische oplossingen moet vinden die voldoen aan de specifieke wet- en regelgeving van elk land, onder meer op het gebied van merkbeheer, domeinnamen en gegevensbescherming. Ik geef ondersteuning aan de zes Europese kantoren van Argos Wityu in Frankrijk, België, Italië, Duitsland, Nederland en Luxemburg. Deze bij uitstek internationale aanpak brengt fascinerende uitdagingen met zich mee, omdat we niet alleen onze technische vaardigheden maar ook onze gedragsvaardigheden moeten aanpassen. Je ontdekt al snel dat je niet op dezelfde manier kunt communiceren met een Italiaan, een Nederlander, een Fransman en een Brit!

Wat waardeert u, afgezien van deze internationale dimensie, het meest in uw werk?

Het feit dat we doorlopend nieuwe dingen leren , maar dan in de praktijk, niet uit boeken. Ik word voortdurend met nieuwe situaties geconfronteerd. Wanneer vier specialisten het niet eens worden over een oplossing, probeer ik de pragmaticus te zijn die een uitweg vindt waar iedereen tevreden mee is. Dat aspect van mijn werk: daar doe ik het voor.

Denkt u dat uw persoonlijkheid helpt om deze uitdagingen aan te gaan?

Dat zou best eens kunnen! Ik ben altijd iemand geweest die makkelijk praat met nieuwe mensen, van welke achtergrond dan ook. Zet mij een half uur in een kamer en ik kom terug met drie nieuwe kennissen! Ik zie dit als de beste manier om niet in een sleur te raken: blijven leren en jezelf ontwikkelen. Dat is ook de reden waarom ik zo graag de andere kantoren van Argos Wityu bezoek. Dit is de beste manier om toegang te krijgen tot informatie, en vooral tot een algemene, overkoepelende visie. Die kun je niet zo gemakkelijk oppikken via e-mail of tijdens Teams-vergaderingen. De mentaliteit van de mensen, de methoden en de algemene sfeer, ze zijn allemaal anders. En toch vind je op alle kantoren die typische Argos-identiteit. Iedereen is anders… maar het zijn wel allemaal Argonauten.

Newsletter subscription

* required fields